Le Kitsune, renard japonais emblématique

kitsune renard japonais

Le Kitsune est le mot japonais pour désigner le renard. Les renards sont un sujet commun du folklore japonais ; en anglais, kitsune fait référence à eux dans ce contexte. Les histoires les dépeignent comme des êtres intelligents et possédant des capacités magiques qui augmentent avec leur âge et leur sagesse.🔍

Kitsune

Selon le folklore de Yōkai, tous les renards ont la capacité de se transformer en hommes ou en femmes. Alors que certains contes folkloriques parlent de Kitsune utilisant cette capacité pour tromper les autres comme le font souvent les renards dans le folklore, d'autres histoires les dépeignent comme de fidèles gardiens, amis, amants et épouses. 🔰

 

Description & Origines du Kitsune

Les renards et les êtres humains vivaient ensemble dans l'ancien Japon ; cette camaraderie a donné naissance à des légendes sur les créatures. Les Kitsune sont devenus étroitement associés à Inari, un kami ou esprit shintoïste, et lui servent de messagers. Ce rôle a renforcé la signification surnaturelle du renard. Plus un kitsune a de queues "il peut en avoir jusqu'à neuf" plus il est vieux, sage et puissant. En raison de leur pouvoir et de leur influence potentiels, certaines personnes leur font des offrandes comme à une divinité dans des temples spécialisés. 🏯

Temple Kitsune

Inversement, les renards étaient souvent considérés comme des "animaux sorciers", surtout pendant la période superstitieuse d'Edo (1603-1867), et étaient des gobelins auxquels on ne pouvait pas faire confiance (comme certains blaireaux et chats). 🐱

Kitsune Dessin

Le mythe du renard japonais trouve son origine dans la mythologie chinoise. Les contes populaires chinois parlent d'esprits de renard appelés huli jing qui peuvent avoir jusqu'à neuf queues (Kyūbi no Kitsune en japonais). Bon nombre des premiers récits survivants sont enregistrés dans le Konjaku Monogatarishū, une collection de récits chinois, indiens et japonais du 11ème siècle. Les renards à neuf queues ont été adaptés comme motif de la mythologie chinoise à la mythologie japonaise. 🎌

 

Le Kitsune dans la culture Japonaise

Le folkloriste japonais Kiyoshi Nozaki affirme que les Japonais considéraient le kitsune de manière positive dès le 4e siècle après J.-C. ; les seules choses importées de Chine étaient les attributs négatifs du kitsune. Il affirme que, selon un livre de comptes-rendus du XVIe siècle appelé Nihon Ryakki, les renards et les êtres humains vivaient proches les uns des autres dans le Japon ancien, et il soutient que des légendes indigènes sur ces créatures en sont le résultat. 📖

La spécialiste d'Inari Karen Smyers note que l'idée du renard comme séducteur et le lien entre les mythes du renard et le bouddhisme ont été introduits dans le folklore japonais par des histoires chinoises similaires, mais elle soutient que certaines histoires de renards contiennent des éléments propres au Japon. 🧧

Kitsune Renard

L'étymologie complète est inconnue. Le plus ancien usage connu du mot se trouve dans le texte de 794 Shin'yaku Kegonkyō Ongi Shiki. Parmi les autres sources anciennes, on peut citer Nihon Ryōiki (810-824) et Wamyō Ruijushō (c. 934). Ces sources les plus anciennes sont écrites en Man'yōgana qui identifie clairement l'orthographe historique comme ki1tune. Suite à plusieurs changements phonologiques diachroniques, celle-ci devient kitsune. 🦊

Kitsune Yokai

On pense que les Kitsune possèdent une intelligence supérieure, une longue vie et des pouvoirs magiques. Ils sont une sorte de yōkai, ou entité spirituelle, et le mot kitsune est souvent traduit par "esprit de renard". Cependant, cela ne signifie pas que les kitsune sont des fantômes, ni qu'ils sont fondamentalement différents des renards ordinaires. Parce que le mot esprit est utilisé pour refléter un état de connaissance ou d'illumination, tous les renards qui vivent longtemps acquièrent des capacités surnaturelles. ☄️

 

Les différents types de Kitsunes

Il existe deux classifications communes de kitsune :

  • Les zenko (善狐, littéralement bons renards) sont des renards bienveillants et célestes associés à Inari ; ils sont parfois simplement appelés renards d'Inari.
  • Les yako (野狐, littéralement renards des champs, également appelés nogitsune) ont tendance à être malicieux, voire méchants et prendraient possession d'humains.

Les traditions locales en ajoutent d'autres. Par exemple, un ninko est un esprit de renard invisible que les êtres humains ne peuvent percevoir que lorsqu'il les possède. 👹

Kitsune Anime

Physiquement, les nogitsune sont connus pour avoir jusqu'à neuf queues. En général, un nombre plus élevé de queues indique un renard plus âgé et plus puissant ; en fait, certains contes folkloriques disent qu'un renard n'aura de nouvelles queues qu'après avoir vécu 100 ans. Une, cinq, sept et neuf queues sont les nombres les plus courants dans les contes populaires.

Lorsqu'un kitsune gagne sa neuvième queue, sa fourrure devient blanche ou dorée. Ces kyūbi no kitsune (九尾の狐, renards à neuf queues) acquièrent la capacité de voir et d'entendre tout ce qui se passe dans le monde. D'autres contes leur attribuent une sagesse infinie (omniscience). 💮

 

Les pouvoirs des Kitsunes

Un kitsune peut prendre forme humaine, une capacité apprise lorsqu'il atteint un certain âge, généralement 100 ans, bien que certains contes disent 50 ans. Comme condition préalable commune à la transformation, le renard doit placer des roseaux, une large feuille ou un crâne sur sa tête.

Les formes courantes que prend le kitsune sont les belles femmes, les jeunes filles ou les hommes âgés. Ces formes ne sont pas limitées par l'âge ou le sexe du renard, et un kitsune peut reproduire l'apparence d'une personne spécifique. Les renards sont particulièrement réputés pour leur capacité à se faire passer pour de belles femmes👧🏽

Kitsune Femme

Dans le Japon médiéval, on croyait généralement que toute femme rencontrée seule, surtout au crépuscule ou la nuit, pouvait être un renard. Kitsune-gao ou face de renard désigne les femmes humaines qui ont un visage étroit avec des yeux rapprochés, des sourcils fins et des pommettes hautes.

Veste Kimono Kitsune Femme

Traditionnellement, cette structure faciale est considérée comme attrayante, et certains contes l'attribuent aux renards sous forme humaine. Des variantes sur ce thème font que le kitsune conserve d'autres traits de renard, comme une couche de poils fins, une ombre en forme de renard ou un reflet qui montre sa véritable forme. 👻

Kitsune Girl

Dans certains récits, les kitsune ont du mal à cacher leur queue lorsqu'ils prennent forme humaine. Chercher la queue, peut-être lorsque le renard est ivre ou négligent, est une méthode courante pour discerner la vraie nature de la créature.

Un individu particulièrement pieux peut même, dans certains cas, être capable de voir à travers le déguisement d'un renard simplement en le percevant. Les Kitsune peuvent également être exposés, lorsqu'ils sont sous forme humaine, par leur peur et leur haine des chiens, et certains sont tellement choqués par leur présence qu'ils reprennent la forme d'un renard et s'enfuient. 🐶

 

Les mythes du Kitsune

Une histoire populaire illustrant ces imperfections dans la forme humaine du kitsune concerne Koan, un personnage historique crédité de sagesse et de pouvoirs magiques de divination. Selon cette histoire, il se trouvait chez l'un de ses fidèles lorsqu'il s'est ébouillanté le pied en entrant dans un bain parce que l'eau avait été trop chaude.

Puis, "dans sa douleur, il est sorti nu de la salle de bain. Lorsque les gens de la maisonnée l'ont vu, ils ont été étonnés de voir que Koan avait de la fourrure sur une grande partie de son corps, ainsi qu'une queue de renard. Puis Koan s'est transformé devant eux, devenant un vieux renard et s'est enfui". 👁‍🗨

Kitsune Udon

Parmi les autres capacités surnaturelles communément attribuées au kitsune, citons la possession, la bouche ou la queue qui génère le feu ou la foudre (appelée kitsunebi), la manifestation délibérée dans les rêves d'autrui, la fuite, l'invisibilité et la création d'illusions si élaborées qu'elles sont presque impossibles à distinguer de la réalité. ⚡️

Certains contes parlent de kitsune avec des pouvoirs encore plus puissants, capables de faire plier le temps et l'espace, de rendre les gens fous, ou de prendre des formes fantastiques comme un arbre d'une hauteur incroyable ou une seconde lune dans le ciel. D'autres kitsune ont des caractéristiques qui rappellent les vampires ou les succubes et "se nourrissent de la vie ou de l'esprit des êtres humains", généralement par contact sexuel. 💕

Kitsune Oni

Kitsunetsuki (狐憑き, 狐付き), également écrit kitsune-tsuki, signifie littéralement "l'état d'être possédé par un renard". La victime est généralement une jeune femme, que le renard pénètre sous ses ongles ou à travers ses seins. Dans certains cas, on dit que les expressions faciales des victimes changent de telle manière qu'elles ressemblent à celles d'un renard. 🉑

Veste Kimono Kitsune Homme

Selon la tradition japonaise, la possession d'un renard peut amener les victimes analphabètes à acquérir temporairement la capacité de lire. Bien que dans le folklore, les renards puissent posséder une personne de leur propre volonté, le kitsunetsuki est souvent attribué aux intentions malveillantes des employeurs héréditaires de renards, ou tsukimono-suji. 👹

Renard Japonais

"Le folkloriste Lafcadio Hearn décrit cette condition :"

L'étrange est la folie de ceux dans lesquels entrent les renards démons. Parfois, ils courent nus en criant dans les rues. Parfois, ils se couchent et écument à la bouche, et glapissent comme un renard glapit. Et sur une partie du corps du possédé, une masse mouvante apparaît sous la peau, qui semble avoir une vie propre. Piquez-la avec une aiguille, et elle glisse instantanément vers un autre endroit.

Il est impossible de la saisir, car elle est si fortement comprimée par une main forte qu'elle ne peut pas glisser sous les doigts. On dit aussi que les personnes possédées parlent et écrivent des langues qu'elles ignoraient totalement avant d'être possédées. Ils ne mangent que ce que les renards sont censés aimer - tofu, aburagé, azukimeshi, etc. - et ils mangent beaucoup, en prétendant que ce n'est pas eux, mais les renards possédés, qui ont faim. 🍲

Renard Japon

Il poursuit en indiquant qu'une fois libérée de la possession, la victime ne pourra plus jamais manger de tofu, d'azukimeshi ou d'autres aliments préférés des renards :

L'exorcisme, souvent pratiqué dans un sanctuaire d'Inari, peut inciter un renard à quitter son hôte. Dans le passé, lorsque de telles mesures douces échouaient ou qu'un prêtre n'était pas disponible, les victimes du kitsunetsuki étaient battues ou gravement brûlées dans l'espoir de forcer le renard à partir. Des familles entières étaient ostracisées par leur communauté après qu'un membre de la famille ait été considéré comme possédé. ⚖️

Renard Démon

Au Japon, le kitsunetsuki a été considéré comme une maladie dès la période Heian et est resté un diagnostic courant de maladie mentale jusqu'au début du XXe siècle. La possession expliquait le comportement anormal des personnes atteintes.

À la fin du 19e siècle, le Dr Shunichi Shimamura a constaté que les maladies physiques qui provoquaient de la fièvre étaient souvent considérées comme des kitsunetsuki. Cette croyance a perdu de sa popularité, mais des histoires de possession de renards continuent de circuler, comme les allégations de possession de membres de la secte Aum Shinrikyo. 🔮

Kitsune Masque

En médecine, le kitsunetsuki est un syndrome lié à la culture, propre à la culture japonaise. Ceux qui en souffrent croient qu'ils sont possédés par un renard. Les symptômes comprennent l'envie de riz ou de haricots adzuki sucrés, l'apathie, l'agitation et l'aversion pour le contact visuel. Le Kitsunetsuki est similaire mais distinct de la lycanthropie clinique. 🧬

Renard Kitsune

Vous l'aurez compris, le Kitsune à de multiples facettes, considérés comme des Dieux ou Déesse, les japonais leurs vouent un culte en tant qu'âmes des enfers pour certains et divinités, anges ou statues divine pour d'autres portant le bonheur.

Des humains en font un rituel dans les sanctuaires comme cité plus haut ou s'adonnent à une incarnation pour en devenir des serviteurs. Ces légendes japonaises du renard à neuf queues, personnage divin associé au rites et clan religieux, il est un véritable mythe autant en Asie qu'en Occident. 🌏

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