Dragon japonais, histoires & légendes

dragon japonais

Les fantômes, les démons et les esprits sont les créatures les plus populaires souvent associées à la mythologie japonaise mais sont loin d'être les seuls êtres présents. Une entité moins connue est le dragon japonais, qui vit généralement dans l'eau et se transforme en un homme, voire une belle femme.

⚠️ Le dragon japonais est idolâtré au Japon, contrairement aux croyances populaires et au dragon occidental, le Tatsu, autrement appelé Ryu, n'est pas une créature ailée !

types de dragons

Exemple d'un dragon japonais et d'un dragon occidental by @AlamyPhotoStock

Bien que les dragons soient également des créatures mythiques emblématiques dans la culture japonaise, peu de gens sont conscients de leur rôle dans les légendes classiques du Japon. 🧧

Une fausse idée courante en ce qui concerne les dragons est qu'ils sont tous exactement les mêmes partout en Asie. Cette affirmation est peut-être vraie dans une certaine mesure, mais, pour l'essentiel, chaque pays a sa propre sorte de dragons.

📍 Petit résumé des points que nous aborderons dans cet article de blog :

  • Origines mythologiques des dragons japonais
  • Signification des dragons
  • Les dragons japonais les plus célèbres
  • Signification des noms de dragon
  • Signification des couleurs de dragon
  • La différence entre le dragon chinois & le dragon nippon
  • Les dragons dans l'art japonais

 

Origines mythologiques des dragons japonais

La mythologie japonaise utilise les croyances shintoïstes, bouddhistes et folkloriques pour son histoire de la création et les légendes qui lui ont succédé. Lors de la création de l'univers, on pense que plusieurs divinités ont également vu le jour et ont été collectivement désignées sous le nom de kotoamatsukami.

Après la formation du ciel et de la terre, sept générations de dieux (individuellement connus sous le nom de kami) ont émergé et ont été considérés comme kamiyonanayo ou l'âge des sept générations de dieux.

origines dragon japonais

Origine du dragon japonais / Image Pinterest libre de droit

Selon le mythe japonais de la création, le kamiyonanayo était composé de douze dieux, dont deux servaient de kamis initiaux individuels connus sous le nom d'hitorigami, tandis que les dix autres émergeaient sous la forme de couples homme-femme, soit des frères et sœurs, soit des couples mariés.

De ces divinités sont nés de nombreux autres dieux et déesses, ainsi que diverses créatures mythologiques qui leur servaient de gardiens, de messagers, de guerriers et d'ennemis.

Les dragons japonais étaient uniques en ce sens qu'ils servaient de dieux de l'eau qui régnaient sur les océans, combattaient d'autres dieux, se transformaient en humains, ou vice versa. On croyait également qu'ils étaient synonymes de sagesse, de succès et de force.

 

Signification des Dragons

signification des dragons

Signification des dragons, Illustrated by @Angell Suttkus on Pinterest

📜 Il existe une multitude de variantes de dragons, selon leurs couleurs, leur statut et les continents, leur signification peut varier :

  • Le dragon céleste : protecteur des dieux et du ciel
  • Le dragon spiritueux : contrôle les éléments (pluie, vent)
  • Le dragon serpent : Maître des océans
  • Le dragon jaune : Maître de la connaissance
  • Le dragon de la terre : Icone de la mythologie Chinoise
  • Le dragon à corne : Dragon le plus puissant de la mythologie

 

Les dragons japonais célèbres

dragon japonais célèbre

Dragon japonais célèbre illustrated by @Laureana

Certaines des premières apparitions de dragons dans la mythologie japonaise ont eu lieu dans le Kojiki (680 après J.-C.) et le Nihongi (720 après J.-C.).

Le Kojiki, également connu sous le nom de Furukotofumi, est une collection de divers mythes liés aux quatre îles du Japon. Le Nihongi, également appelé Nihon Shoki ou Chroniques du Japon, est un document historique plus détaillé et plus élaboré que le Kojiki.

Dans ces deux documents, des divinités aquatiques en forme de serpents ou de dragons sont mentionnées à maintes reprises et de nombreuses façons. Ces créatures sont considérées comme les dragons indigènes du Japon, les plus populaires étant les dragons :

 

1. Yamata no Orochi, Le serpent géant à huit branches

Yamata No Orochi

Yamata no Orochi illustrated by @MotionMagic

Yamata no Orochi, ou simplement Orochi, était un dragon à huit queues et huit têtes qui, chaque année, dévorait une des filles des kunitsukami, deux dieux terrestres. La légende commence par raconter comment Susanoo, le dieu shintoïste de la mer et des tempêtes, a été chassé des cieux à cause de ses ruses envers Amaterasu, sa sœur et la déesse du soleil.

Près de la rivière Hi dans la province d'Izumo, Susanoo est tombée sur les kunitsukami, qui pleuraient sur le fait qu'ils devaient abandonner une fille chaque année pendant sept ans pour faire plaisir à Orochi et qu'ils devraient bientôt sacrifier leur dernière fille, Kushi-nada-hime.

Susanoo bataille contre Yamata

Susanoo bataille contre Orochi / @Francesca Bandini

Susanoo a proposé d'aider à sauver Kushi-nada-hime en échange de sa main. Les kunitsukami ont accepté et Susanoo a transformé leur fille en un peigne sous leurs yeux. Puis il l'a mise dans ses cheveux et a dit au kunitsukami de préparer un saké octuple et de faire huit armoires, chacune ayant un bac rempli d'alcool.

Quand Orochi apparut, Susanoo vit qu'il avait des yeux rouges, une queue à huit fourches, une tête à huit fourches, et des cyprès et des sapins qui poussaient sur son dos. La taille du dragon s'étendait sur huit vallées et huit collines alors qu'il rampait vers la patrie du kunitsukami.

Estampe d'Orochi

Estampe de l'attaque d'Orochi

En arrivant dans les baignoires, Orochi a bu tout le saké, s'est saoulé et a fini par s'endormir. Susanoo en a profité pour tuer le dragon en utilisant son épée à dix branches pour le couper en petits morceaux.

En ouvrant la queue du dragon, Susanoo trouva une épée à l'intérieur, qui sera plus tard appelée le Kusanagi-no-Tsurugi, la même épée que Susanoo donnera finalement à Amaterasu en guise de réconciliation.

L'épée, ainsi qu'un miroir et un bijou appelés respectivement Yata no Kagami et Yasakani no Magatama, sont considérés comme les insignes impériaux du Japon.

 

2. Watatsumi, dieu & roi de la mer

watatsumi dieu de la mer

Watatsumi, dieu & roi de la mer / ArtWork by @BelleDeesse

Watatsumi, ou Ryujin, était un dieu de l'eau légendaire et un dragon japonais dans le monde de la mythologie japonaise. Un autre nom pour le dragon est Owatatsumi no kami, qui signifie "le grand dieu de la mer" en anglais.

Selon la mythologie japonaise, Watatsumi vivait dans un palais connu sous le nom de Ryugo-jo, sous la mer. On pense qu'il servait de gardien de la religion shintoïste et qu'il accueillait les humains dans son royaume s'ils tombaient dans la mer. Lui et ses nombreuses filles ont fait de fréquentes apparitions dans diverses légendes.

palais ryogo-jo

Palais Ryugo-jo / Illustrated by @Alexis Morand

Une histoire du Kojiki raconte qu'un homme nommé Hoori a perdu l'hameçon de son frère dans la mer et, alors qu'il le cherchait, il a rencontré Otohime, une fille de Watatsumi. Hoori et la déesse dragon se sont bientôt mariés et ont vécu à Ryugo-jo.

Au bout de trois ans, Hoori a commencé à avoir le mal du pays et a voulu vivre à nouveau sur la terre ferme, mais il avait peur d'affronter son frère sans son hameçon.

Watatsumi confronta Hoori sur ce qui le tracassait et en entendant ses préoccupations, le dieu de l'eau convoqua tous les poissons de la mer pour demander si l'un d'entre eux avait vu l'hameçon.

Par chance, l'un d'entre eux l'avait trouvé et l'avait coincé dans sa gorge. Il fut obtenu, lavé et donné à Hoori. Watatsumi a alors demandé à Hoori de ramener Otohime avec lui sur les terres en utilisant un wani, un autre dragon mythique mieux décrit comme un monstre/créature de la mer.

wani

Représentation d'un Wani / Image Shutterstock.com

Dans le Nihongi, Watatsumi fait également une apparition à travers les récits de l'empereur Keiko et de l'empereur Jimmu. Selon les textes, l'armée de l'empereur Keiko a traversé des eaux difficiles en traversant la terre entre la province de Sagami et la province de Kazusa. Cette calamité était associée à Watatsumi, à qui il fallait offrir des sacrifices humains pour être apaisé.

Watatsumi est cité dans l'histoire de l'empereur Jimmu parce qu'il prétend être un descendant de Toyotama-hime, la fille d'Otohime et de Hoori.

 

3. Toyotama-hime, princesse à la perle lumineuse

toyotama-hime

Représentations de Toyotama-hime, princesse aux joyaux / ArtWork by @ DeviantArt

Toyotama-hime, comme mentionné précédemment, était un descendant de Watatsumi. Elle est également connue sous le nom de princesse aux joyaux luxuriants et apparaît dans la légende connue sous les noms de "Chance de la mer" et "Chance de la montagne". Dans ce récit, Toyotama-hime n'est pas présentée comme la fille d'Otohime et de Hoori mais, au lieu de cela, elle joue le rôle d'Otohime elle-même.

De plus, Watatsumi reconnaît que Hoori est la descendante d'un autre dieu et organise rapidement un banquet pour lui. Les mêmes événements, à savoir que les deux se marient, vivent à Ryugo-jo pendant trois ans et retournent sur les terres. Leur vie sur les terres est alors racontée en détail.

À l'annonce de leur grossesse, Hoori construit pour Toyotama-hime une hutte où elle pourra mettre au monde leur enfant. La déesse a demandé à son mari de ne pas assister à la naissance de leur fils, Ugayafukiaezu, mais la curiosité de Hoori l'a conduit à espionner sa femme.

toyotama-hime et Hoori

Princesse au joyaux luxuriants, Toyotama-hime & Hoori / By @Peak-experience-japan

Étonnamment, au lieu de voir Toyotama-hime, Hoori a vu un wani ressemblant à un crocodile bercer son fils. Apparemment, pour que Toyotama-hime puisse donner naissance à son fils, il a fallu qu'il se transforme en wani et elle ne voulait pas que son mari la voie dans cet état.

Toyotama-hime a surpris Hoori en train de l'espionner et s'est sentie trahie. Ne pouvant pardonner à son mari, elle a décidé de le quitter, lui et leur fils, en retournant à Ryugo-jo. Elle a alors envoyé sa sœur, Tamayori, à Hoori pour l'aider à élever Ugayafukiaezu.

Tamayori et Ugayafukiaezu finissent par se marier et donnent naissance à un fils, Jimmu.

 

4. Mizuchi, le dragon à quatre pattes ou le dragon sans cornes

mizuchi

Mizuchi le dragon sans cornes / Edited by @Japanstreet

Mizuchi était un dragon d'eau qui vivait dans la rivière Kawashima et qui tuait les voyageurs de passage en crachant du venin. Agatamori, un ancêtre du clan de Kasa no omi, se rendit à la rivière et proposa un défi au dragon. Agatamori lança trois calebasses dans le bassin de la rivière qui resta à la surface de l'eau. Il dit à Mizuchi de faire couler les calebasses, sinon il devrait le tuer.

estampe de l'étang d'agatamori

Estampe de l'étang d'Agamatori contre Mizuchi / Création libre de droit

Le dragon s'est transformé en cerf pour tenter de faire couler les calebasses mais n'a finalement pas réussi à relever le défi. Ainsi, Agatamori a tué le dragon ainsi que les autres dragons d'eau au fond de la rivière.

Selon la légende, la rivière est devenue rouge à cause de tous les dragons qu'Agatamori a tués. Depuis, la rivière a été appelée l'Étang d'Agatamori.

 

5. Kiyohime, princesse de la pureté

kiyohime princesse de la pureté

Kiyohime, princesse de la pureté / By @Utagawa Kuniyoshi

On pensait que Kiyohime, ou simplement Kiyo, était la fille d'un propriétaire ou d'un chef de village connu sous le nom de Shoji. Leur famille était assez riche et se chargeait de recevoir et d'héberger les prêtres en déplacement.

L'histoire de Kiyohime raconte qu'un beau prêtre appelé Anchin est tombé amoureux de la belle fille mais a fini par lutter contre ses pulsions et a décidé de s'abstenir de la rencontrer à nouveau. Ce soudain changement d'avis ne fut pas bien accueilli par Kiyohime, qui s'en prit au prêtre avec rage.

Les deux se sont croisés sur la rivière Hidaka, où Anchin a demandé l'aide d'un batelier pour traverser la rivière. Il a également dit au batelier de ne pas permettre à Kiyohime de monter sur un bateau pour qu'il puisse s'échapper.

kimono dragon japonais

En réalisant le plan d'Anchin, Kiyohime a sauté dans la rivière Hidaka et a commencé à nager vers son bateau. En nageant, sa grande rage l'a transformé en un grand dragon. Anchin s'est précipité dans un temple connu sous le nom de Dojo-ji et a cherché aide et protection. Les prêtres du temple le cachèrent sous une cloche mais Kiyohime put le retrouver grâce à son odeur.

Elle s'est enroulée autour de la cloche et a frappé dessus à plusieurs reprises avec sa queue. Puis, elle a craché une grande quantité de feu, qui a fini par faire fondre la cloche et a tué Anchin.

 

signification noms dragon

Significations des noms de dragon japonais / Image by @Japanstreet

📃 Nous comptons un total de six dragons dans la culture japonaise. Voici leurs noms et leurs significations :

  • Le Dragon Han-Riu : rayé sur tout le corps, un des plus grands dragons avec des longueurs astronomiques
  • Le Dragon Kai-Riu : un dragon de couleur rouge assez atypique, généralement plus petit que les autres dragons dans la mythologie japonaise
  • Le Dragon Sue-Riu : le roi de tous les dragons, contrôle également la pluie.
  • Le Dragon Ri-Riu : connu pour être une race très rare et difficile à trouver. Il est aujourd'hui difficile de trouver des informations sur ce dernier.
  • Le Dragon Hai-Riyo : connu sous le nom d'oiseau-dragon, une des formes les plus avancées de dragons. Il est issu de la mythologie chinoise.
  • Le Dragon Fuku Riu : le dragon le plus apprécié de tous les japonais, connu pour porter chance, véritable porte bonheur selon la mythologie japonaise.

 

Signification des couleurs de dragon

signification couleurs dragon

Significations des couleurs de dragon / By @L'antre de la Dragonne

Vous pouvez le savoir ou non, mais les couleurs du dragon ont également une signification. Certaines couleurs représentent des attributs spécifiques.

  • Le dragon noir signifie que les parents sont vieux et sages.
  • Le dragon vert est généralement associé aux petits dragons. Il représente également la vie et la terre.
  • Le dragon bleu est associé à ceux de l'Ouest et représente la paresse, la compassion et le pardon.
  • Le dragon jaune est associé à ceux qui viennent de l'Est et à ceux qui sont égocentriques et serviables.
  • Le dragon dorée a de grands attributs, tels que la sagesse, la bonté et la serviabilité.

 

Dragon Chinois VS Dragon Japonais

dragon chinois vs dragon japonais

Dragon Chinois VS Dragon Japonais / By @ Japanstreet

Comme mentionné précédemment, beaucoup de gens pensent que les dragons sont tous pareils. En outre, les dragons sont plus souvent associés à la mythologie chinoise qu'à la mythologie japonaise, ce qui est compréhensible puisque de nombreuses pratiques et traditions culturelles du Japon sont influencées par les croyances chinoises, d'une manière ou d'une autre.

Cependant, il existe en fait quelques différences entre les dragons du Japon et de la Chine. En termes de corps/apparence, les dragons japonais sont généralement décrits comme ayant trois orteils par pied, alors que les dragons chinois en ont quatre ou cinq sur chacun. En outre, les dragons japonais ressemblent davantage à des serpents et ont un corps plus élancé.

veste dragon japonais

En ce qui concerne leur représentation dans les légendes, les dragons chinois se voient généralement attribuer des rôles bienveillants, tandis que de nombreux dragons japonais sont considérés comme des bêtes malveillantes. La mythologie chinoise met l'accent sur l'association des dragons avec les plans d'eau et les considère comme des porteurs de pluie pour l'agriculture. La mythologie japonaise, en revanche, utilise souvent les dragons pour créer des scénarios qui mettent davantage l'accent sur les divinités héroïques.

Il convient toutefois de noter que les frontières entre ce qui fait qu'un dragon est japonais ou chinois ne sont pas particulièrement fixées. Dans certains récits, les dragons chinois ont été décrits comme ressemblant aux dragons japonais. En outre, leur rôle de dragon dans les histoires ne se limite pas aux stéréotypes mentionnés pour la mythologie de chaque pays.

 

Dragons et art japonais, tatouages, peintures et symboles

tatouages dragons japonais

Tatouages de Dragons japonais / Image libre de droit

Lorsqu'il s'agit d'art japonais, ou du moins d'art d'inspiration japonaise, l'utilisation de dragons est assez courante. Au cours des nombreuses années et des innombrables légendes qui se sont succédées, les dragons japonais sont devenus l'emblème de nombreux concepts tels que la force, la sagesse, la prospérité, la longévité et la chance.

La façon dont un dragon est représenté dans un tatouage, un dessin, une peinture ou un symbole contribue grandement à la signification/au concept global. Voici quelques variations courantes :

  • Ouroboros symbolise le cycle de la vie
  • Un dragon endormi symbolise un pouvoir ou une force cachés qui se manifestent en cas de besoin
  • Un dragon gothique symbolise les instincts primaires de l'homme, c'est-à-dire l'intrépidité
  • Un dragon tribal symbolise un lien profond avec la culture de la tribu d'où provient le dessin
  • Un dragon qui s'élève symbolise le progrès et l'ascension
  • Un dragon Yin-Yang symbolise le bon équilibre des forces
  • Un dragon et un serpent symbolise les idées contradictoires de la superstition et de la science
  • Un dragon et un tigre symbolise l'importance d'avoir un cerveau plutôt que des muscles
  • Une griffe de dragon symbolise l'intrépidité et le pouvoir
  • Un crâne de dragon symbolise qu'une difficulté a été vaincue
  • Un dragon et la lune symbolise le lien entre le subconscient et la nature
  • Un dragon flamboyant symbolise la passion, le pouvoir et les désirs sexuels

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